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新生儿体内发现耐药基因,刚出生就面临"无药可治"?

  • 2018-12-28 14:13:59
  • 来源:我是科学家iScientist
  • 编辑:高密信息港
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一想到刚出生的婴儿,大家脑海中浮现的往往是可爱、纯净和希望这些美好的词汇。但近年来,一个非常不友好的关键词——耐药性,被加在了婴儿身上。谁也不会想到,可爱的宝宝们,竟然也有可能携带着耐药细菌。

可爱的宝宝们,竟然也有可能携带着耐药细菌。图片来源:Pixabay

耐药宝宝屡见报道

虽然一些关于抗生素滥用、超级细菌及耐药基因污染等报道已经屡见不鲜,但是对于刚刚出生的婴儿,我们似乎很难将其与耐药细菌联系到一起。

但已经有许多案例表明,即便刚刚出生,一些宝宝就有可能具有了耐药性!这样的宝宝被人们称为“耐药宝宝”,由于新生儿免疫系统薄弱,易受到感染,耐药宝宝们一旦被致病菌感染,将给他们的健康带来很大的威胁。

2010年一则新闻:《刚出生就成耐药宝宝》。图片来源:大河报

广州市妇婴医院曾抢救过一名需抗生素治疗的新生儿,居然发现他体内的细菌对7种抗生素具有耐药性——为了抢救这名新生儿,当时能用到的顶级抗生素都用上了,仍然无效[1]。除了广州,在青岛、济南和北京等地都有过“耐药宝宝”的出现。有数据显示,在全世界范围内每年有超过20万新生儿因出现由于耐药细菌导致的感染而死亡[2]。

由此可见,“耐药宝宝”在全球都已经成为一个不容小觑的严峻问题。

宝宝体内的耐药基因来自何处?

为了找到“耐药宝宝”的成因,国内外科研工作者做了大量工作。通常,耐药基因的产生与抗生素的滥用有紧密联系,但研究者们发现,一些从未服用过抗生素的新生儿,肠道内也会含有非常丰富的耐药基因。

肠道微生物的耐药基因从何而来?图片来源:图虫创意

那么,这些耐药基因是从哪里来的呢?对此,研究者们从不同角度展开了研究。

母亲的耐药基因会传播给婴儿

一些研究者提出假设:既然这些新生儿不是由于服用抗生素导致了耐药性,那有没有可能是从母亲那里“继承”了一些耐药基因呢?

小家伙可能生来就有母亲的抗药基因。图片来源:PEXELS

就在近日,刚刚发表在《自然通讯》上的一项研究证实了这一可能性[2]。

为了检测耐药基因从母亲传递给婴儿的过程,研究人员跟踪采集了16名0-6个月龄婴儿的粪便样本,同时采集他们母亲的粪便和乳样。通过提取这些样品的DNA进行分析,他们评估了母亲体内的微生物对婴儿肠道细菌耐药性的影响。

结果显示,这些样品中都发现了抗生素耐药基因。与其他母亲相比,婴儿中的耐药基因与自己的母亲更类似。有40%的耐药基因同时出现在婴儿和母亲的肠道中。另外有20%耐药基因同时出现在婴儿和母乳中。这就说明,在一定程度上,母亲确实可以将耐药基因传递给自己的孩子。耐药基因的来源不仅有肠道,还有母乳。

是否要放弃母乳喂养?

看到乳汁中出现耐药基因,你或许感到有些紧张。耐药基因来自细菌,而在大多数人的意识里,母乳应该是无菌的。确实,在早些时候,人们普遍认为未受感染的母乳中是无菌的。但近来研究发现,母乳中其实也含有微生物[3],并且有近千种不同的细菌。 

母乳中其实也含有微生物,并且有近千种不同的细菌。图片来源:Pixabay

母乳中含有这么多细菌,检测到耐药基因也就不奇怪了。那么,母乳中含有耐药基因,那是否意味着我们要放弃母乳喂养了呢?为此,研究人员对比了不同母乳喂养时间下婴儿体内耐药基因的比例。结果却发现,母乳并不会增加婴儿的耐药基因,反而在6个月前停止母乳喂养的婴儿,其体内的耐药基因会更多。

这是为什么呢?原来,研究人员发现,母乳中的些细菌往往是与人体共生的,一般不会引起疾病。与此同时,母乳喂养会增加婴儿肠道中双歧杆菌等益生菌的数量,这些益生菌能抑制有害细菌的生长。统计的数据表明,婴儿肠道内耐药基因的数量会随着双歧杆菌数量的增多而降低。据此,该研究团队推荐:婴儿至少要接受6个月的母乳喂养。

整个研究说明,“耐药宝宝”的出现与母亲体内的微生物有着最直接关系。“耐药宝宝”的耐药基因主要是通过“继承”妈妈身上的细菌而获得的。

医院环境也会影响婴儿

从前面的研究可以看出,来自母亲的耐药基因占到一半左右,那么除了母亲,耐药宝宝现象的出现是不是还有别的因素?

国内学者做了类似的研究[4],他们除了采集母婴的样品,还采集了医院空气样品。结果在医院的空气和婴儿的粪便中发现了共同的耐药基因。他们进一步对空气和婴儿粪便来源的表皮葡萄球菌进行分型,发现两种来源的表皮葡萄球菌为相同类型。这说明除了母亲来源,医院空气等外界环境因素也对“耐药宝宝”的形成具有潜在作用。

医院空气等外界环境因素也对“耐药宝宝”的形成具有潜在作用。图片来源:Pixabay

另外,分娩方式也可能对“耐药宝宝”带来影响。比如,顺产婴儿接触到的微生物主要源于母亲的粪便和产道,主要为不动杆菌、双歧杆菌等;剖腹产儿接触的微生物则源于所接触的周围环境如手术环境、医疗器械及护理人员的手,主要为柠檬酸杆菌、大肠杆菌等[5]。但这样的影响是否为耐药宝宝的成因之一仍需进一步研究验证。

分娩方式也可能对“耐药宝宝”带来影响。图片来源:Pixabay

婴儿体内有耐药基因,是否就意味着会出现感染,发生文章开头那样抢救耐药宝宝的案例呢?其实不然,虽然检测出耐药基因,但带有这些基因的细菌的未必就是致病菌,也不等同于一定会生病。

但值得注意的是,由于微生物之间的耐药基因是可以相互传递的,一旦致病菌在“耐药宝宝”的肠道内获得了多个耐药基因,继而引发感染,就很难治疗了。所以说婴儿肠道内耐药基因的增多仍然不是一个好迹象,需要引起人们更多的注意,以做好防范措施,保证宝宝健康成长。

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